Bệnh mãn tính, giàu có, uống thuốc hàng ngày: đây là bệnh nhân hoàn hảo cho ngành dược phẩm

Bác sĩ của Đại học Columbia chỉ ra cách hệ thống y tế dựa trên sự can thiệp và không phòng ngừa là nguồn gốc của tất cả các loại vấn đề

Bác sĩ Clayton Dalton đã viết một bài báo đáng chú ý trên tạp chí triết học Aeon. Trong văn bản đó, Dalton lần đầu tiên phân tích tình hình của ngành y tế và đặc biệt là thị trường tài chính, điều này khiến các công ty dược phẩm và y tế lớn cần sự tồn tại của bệnh nhân mãn tính. Bác sĩ tin rằng mô hình kinh tế mà chúng ta đang sống và một số xu hướng thị trường nhất định làm cho việc chữa một căn bệnh tận gốc và không chỉ điều trị các triệu chứng là rất không có lợi.

Một trường hợp minh họa điều này dường như là của thuốc Harvestoni, thuốc chữa khỏi hoàn toàn bệnh viêm gan C. Từ một năm 13, 8 tỷ doanh thu trong năm 2015, vào năm 2018, người ta dự đoán rằng việc bán thuốc Harvestoni và bốn loại thuốc khác điều trị Viêm gan C sẽ chỉ nhập 4 tỷ đô la. Goldman Sachs đã từng điều tra vụ án và cảnh báo các nhà đầu tư rằng vụ án Harvestoni tiết lộ một điều cần cẩn thận: một loại thuốc chữa quá nhiều và làm xói mòn thị trường của chính nó. Nói cách khác, việc chữa trị hoàn toàn một căn bệnh là một công việc tồi tệ, bởi vì theo cách này, bạn không có bệnh nhân là khách hàng thường xuyên. "Trong một hệ thống chủ yếu được thúc đẩy bởi lợi nhuận, một số bệnh hoặc phương pháp điều trị sẽ bị hủy hoại chỉ vì chúng không sinh lợi", Dalton viết.

Dalton giải thích rằng một yếu tố khác chống lại sự phát triển của các phương pháp điều trị thực sự có liên quan đến cái gọi là "Đạo luật về thuốc mồ côi". Năm 1982, một đạo luật đã được thông qua khuyến khích các dược sĩ phát triển các loại thuốc điều trị các bệnh hiếm gặp hoặc "mồ côi", không mang lại lợi nhuận. Các công ty dược phẩm đã nhận được trợ cấp và 7 năm độc quyền trên thị trường. Điều này xảy ra sau khi Quincy, bộ phim truyền hình, phát sóng một tập kể câu chuyện hư cấu về một đứa trẻ mắc hội chứng tự tử của Tourette. Vụ việc đã được điều tra và đại diện của ngành dược phẩm đã được phỏng vấn, họ giải thích rằng không có thuốc điều trị các bệnh này vì chúng không mang lại lợi nhuận. Tiểu thuyết đã được chứng minh là đúng.

Bây giờ điều này có vẻ là một ý tưởng tốt, nhưng như Clayton Dalton chỉ ra, trong thực tế, cam kết về " thuốc mồ côi " đã làm méo mó thị trường, bởi vì theo thời gian, những loại thuốc này đã trở nên cực kỳ có lợi, kể từ khi điều trị các bệnh hiếm gặp, hầu hết trong số đó là mãn tính, thường được bán với chi phí lớn - ngoài trợ cấp. Cam kết với các loại thuốc này ngăn ngừa sự phát triển của các phương pháp điều trị tốt hơn cho các bệnh phổ biến hơn. Trong năm 2010, 30% thuốc được FDA phê chuẩn là dành cho thuốc mồ côi, mặc dù các bệnh nằm trong phân loại này chỉ ảnh hưởng đến 10% dân số. Trong khi đó, điều trị các bệnh tim mạch và sự phát triển của kháng sinh đã trở nên còi cọc.

Dalton phân tích có lẽ là thời điểm quan trọng nhất và hơi mơ hồ trong lịch sử của hệ thống y tế Mỹ - một mô hình phổ biến đối với nhiều quốc gia khác. Vào thời điểm ngành bảo hiểm y tế được thành lập vào cuối những năm 1950, một mô hình cũng được phát triển trong đó "các bác sĩ được trả tiền để can thiệp thay vì ngăn chặn". Điều này có nghĩa là các loại thuốc "có thể được mua và bán được ưu tiên hơn các thay đổi lối sống không thể [được mua hoặc bán]." Những loại thuốc này, là phương pháp điều trị tim mạch đi đầu, đã được chứng minh là có hiệu quả trong trường hợp kéo dài sự sống, nhưng không cung cấp cách chữa trị, chúng chỉ cung cấp sự kiểm soát mà không giải quyết được nguyên nhân. Công việc kinh doanh rất lớn: statin sẽ tạo ra hơn 1 tỷ đô la hàng năm trong một vài năm và các công ty bảo hiểm cũng được hưởng lợi, vì họ càng phải chi nhiều tiền để hoàn trả cho các bác sĩ, họ càng kiếm được nhiều tiền. Tuy nhiên, Dalton cảnh báo rằng đó không phải là một thuyết âm mưu của các công ty dược phẩm độc ác, mà là hậu quả hợp lý của quan niệm rằng chăm sóc sức khỏe là một ngành công nghiệp chứ không phải là một dịch vụ.

Mặt khác, Dalton cho rằng có thể, với những ý tưởng sáng tạo, để tiếp tục tạo ra lợi nhuận và thay đổi mô hình theo hướng phòng ngừa. Đó là trường hợp của bác sĩ và nhà nghiên cứu Dean Orquer, người có chương trình đã giảm 50% chi phí cho các thủ tục về tim trong 3 năm và vẫn tạo ra lợi nhuận cho một công ty bảo hiểm đặt cược vào chương trình của mình. Để các kế hoạch này hoạt động, người được bảo hiểm phải ở lại với công ty bảo hiểm của họ trong một thời gian dài, để họ có thể cống hiến đầu tư vào thay đổi lối sống cho khách hàng của họ. Thay vì nhận tiền bảo hiểm để mua thuốc, trả lương cho bác sĩ và nghiên cứu, công ty bảo hiểm cung cấp thực phẩm hữu cơ, chế độ ăn uống, huấn luyện viên tập thể dục, trị liệu, v.v. Ít thuốc hơn và cuộc sống nhiều hơn. Nhưng, tất nhiên, không có nhiều công ty bảo hiểm dám chơi nó cho một chương trình như vậy. Rốt cuộc, điều cần thiết là một sự thay đổi mô hình theo hướng tầm nhìn về sức khỏe và cả nền kinh tế trong trung và dài hạn, và không phải trong ngắn hạn. Đừng nghĩ về việc cảm thấy tốt ngày hôm nay hoặc tham gia nhiều trong bốn tháng tới, nhưng hãy đầu tư vào một cái gì đó bền vững.